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U2, Bono’s Traveling Pastor, Jack Heaslip, Passes Away


Anglican priest Jack Heaslip, who served as chaplain for the band U2 and lead singer Bono for years, died peacefully in his home in Dublin, Ireland over the weekend of February 21. The popular preacher had been battling motor neurone disease, but continued to minister to the band and their huge, 500-member crew while they traveled all over the world.

Heaslip’s relationship with the band members began in the ’70s while he was a guidance counselor at Mount Temple Comprehensive, where the musicians were educated. The band referred to Heaslip as their “North Star.” According to the band’s blog, Heaslip liked to arrive at the venues early to take a prayer walk through the seats and spaces that would be filled later that night with U2’s fans.

The Patheos blog called Heaslip “the coolest man alive,” and Reverend Val Rogers, rector at the Aughavale group of parishes where Heaslip also ministered, paid tribute to him for “his intelligence, courage and love.”

Heaslip, who was in his 70s, is survived by his wife Patricia and family.


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Publicado por em 27/02/2015 em POIMENIA


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O papa Francisco revisa a teologia do inferno

infernoA Igreja oficial defende desde o século XV que o castigo do inferno destinado aos pecadores é “eterno”, ideia iniciada no século VI com Santo Agostinho. O papa Francisco acaba de revisar tal doutrina católica ao afirmar que a Igreja “não condena para sempre”.

Sem necessidade de grandes encíclicas, com suas falas habituais, Francisco está realizando uma revisão da Igreja para aproximá-la de suas raízes históricas.

Deu o último golpe de graça em um momento um pouco mais solene do que suas conversas habituais com os jornalistas. Dessa vez aproveitou, dias atrás, seu discurso aos novos cardeais para recordar-lhes que o castigo do inferno com o qual a Igreja atormenta os fiéis não é “eterno”.

Segundo Francisco, no DNA da Igreja de Cristo, não existe um castigo para sempre, sem retorno, inapelável.

O Papa jesuíta é formado em teologia, ainda que não tenha feito o doutorado. Dele, talvez hoje o papa renunciante e doutor em teologia, Bento XVI, possa dizer o que afirmava sobre seu antecessor, o papa polonês João Paulo II: que sabe pouca teologia.

Durante um jantar informal em Roma, na casa de um jornalista alemão seu amigo, Ratzinger confessou, efetivamente, aos poucos comensais presentes, que o papa Wojtyla “era mais poeta que teólogo” e que ele, como Prefeito da Congregação para a Doutrina da Fé, cargo que ocupava na época, precisava revisar seus discursos e documentos papais para que não escapasse “alguma imprecisão teológica”.

Francisco é, entretanto, um fiel seguidor da teologia inspirada no cristianismo original, que era, afirma ele, não o da “exclusão”, mas o da “acolhida” de todos, até mesmo dos maiores pecadores.


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Publicado por em 25/02/2015 em POIMENIA


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10 Areas Where Pastors Need Training for the 21st Century


Any pastor or other church staff member should be prepared in biblical truths, as well as theology. Indeed, you shouldn’t forsake any of the classical disciplines. Nor any of the practical disciplines, such as missions, evangelism or church planting.

Still, American culture has shifted dramatically in a relatively short period of time. The United States is becoming more like an international mission field. As a result, ministry training—whether formal or informal—should reflect this reality.

Missionaries are typically required to receive intensive cultural and language training before they go overseas. Frankly, a similar need exists today for those in American congregations, or those planning to go to these churches.

The greatest needs

So where are the greatest needs? My list is certainly not exhaustive, but I see all of these areas as key to reaching our new and challenging culture.

1. A new language. If a pastor or church staff member does not “speak” social media, he or she is neglecting one of the fastest-growing trends in our nation. Indeed, in our world. It is no longer a fad; it is a primary means of communication.

2. A non-Christian culture. Our nation is fast becoming a non-Christian nation. While we may lament the relative decline in the numbers who follow Christ, we must also accept the reality that we cannot assume others in our community are like us, or hold the same values.

3. The decline of cultural Christians in churches. The well-known Pew Research project has confirmed the dramatic increase in the numbers of people with no religious affiliation. This means that most people do not feel any cultural pressure to attend church. More and more, those who are there are convicted Christians and not Christians in name only (which ought to encourage pastors).

4. A new work/life balance. Pastors and church staff members have always been on call 24/7. But now through computers, smart phones and other advances, they are connected 24/7 electronically. For better or worse, the world of work and personal life is becoming increasingly blurred.

5. Unregenerate church members. Cultural Christians are those who know they are not believers, but affiliate with churches because of family traditions or for cultural reasons. Another group includes those who may cognitively assert a belief in Christ, but have not had a conversion experience. For certain, this development is nothing new. But in today’s church, we are seeing the cumulative cost of weak discipleship and false conversions. How will we respond to the issue of members who are not truly believers?

6. The community as a mission field. Can we change our mindsets and be better prepared? Our communities are not just changing because there are fewer Christians. They are changing with an influx of new ethnic groups and people of other religious beliefs.

7. Less automatic cultural respect for church leaders. In past years, those who held the title of “pastor” or a similar nomenclature were revered in the community just by the position they held. Such is not the case today. Respect must be earned one day at a time.

8. A more critical world. Many pastors and church staff members do not deal well with the more transparent and critical world in which we live. Some retreat to a form of passivity, or take the path of least resistance. Some quit altogether.

9. A greater need for leadership skills. The world in which we live is complex. We may long for simpler times, but that won’t change our realities. Church leaders must be better leaders in more challenging times.

10. More churches in need of revitalization. This may be last on the list, but the need is huge. As many as nine in 10 churches need some level of major revitalization. There are tens of thousands of these churches, and the implications for equipping leaders for them are vast.

The new mission field

This list may be discouraging to you as you read the cumulative implications. I see it, however, from a different perspective. I see this new reality and this new mission field as a great opportunity.

No, it’s not your father or mother’s church. It’s a new and challenging reality requiring a missional mindset. It requires total dependence on the One who sends us to the mission field. And that is exactly where God wants us.

What do you think about this mission field called America? How are you dealing with these new realities? Is there anything you would add to this list?


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Publicado por em 28/01/2015 em POIMENIA


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Diez características de pastores que tienen una permanencia sana y larga en sus iglesias

Teología y Verdad

memberImagínese lo que pasaría si pastores permanecieran en una iglesia de manera consistente por unos diez años o más. Imagínese que ese período sea un tiempo sano en la iglesia. Imagínese lo que pasaría en nuestras congregaciones.

La duración del promedio de pastores en una iglesia (en Estados Unidos) es de más o menos 4 años. Es decir, más de la mitad de los pastores dejan sus iglesias antes de su cuarto aniversario. Nuestra investigación demuestra que la temporada de más fruto en el ministerio de un pastor no empieza hasta algún punto entre los años 5 y 7.

Abordé este tema entrevistando 30 pastores cuyas permanencias habían superado los 10 años. Y desde mi punto de vista, sus estadías en el pastorado han sido sanas y tiernas. Lo que sigue es una lista de las diez características de aquellos pastores:

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Publicado por em 26/01/2015 em POIMENIA


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Eight Reasons Why Some Full-time Pastors and Staff Should Go Bivocational

fg - fazer tendas

Some of you reading this post may need to get a new job. At least you may need to get an additional job.

Without a doubt, many churches will always need full-time vocational pastors and church staff. I am not suggesting all of you, even the majority of you, should go bivocational. But I do believe more of you should consider this path. Allow me to offer eight reasons why:

  1. A secular or marketplace job will put you in the middle of culture on a regular basis. Opportunities to develop relationships with non-believers will be greater. Opportunities to minister to people who would not set foot in a church will be greater as well.
  2. Full-time pastors and church staff often get missionally stale in their “holy huddles.” Perhaps the best way to break out of that Christian-only huddle is to be employed in a secular position.
  3. Smaller churches are increasingly unable to afford full-time pastors or staff. I have written on this site a few times about the flow of people from smaller churches to larger churches. As resources depart from the smaller churches, so do their ability to pay a pastor or staff person full-time. But these churches still need pastors.
  4. The digital world is offering more opportunities for flexible secular jobs than ever. I recently spoke to an IT professional who is also a pastor of a church. He spends about 25 hours a week in his IT job. He has declined good full-time opportunities in secular jobs because he wants to stay a tentmaker. I spoke to another staff person of a church who is an entrepreneur in the digital world. Those kinds of opportunities are growing every day.
  5. More churches are moving toward multiple teaching/preaching pastors. What was once common in large churches is now becoming increasingly common in medium and small churches. Many of these teaching pastors are in churches that cannot afford a second full-time pastor.
  6. More churches would like to expand staff, but don’t have the resources to do so. This issue is similar to #5 above, but here it refers to bivocational positions other than a lead pastor or teaching pastor. By the way, this approach allows church leaders to “raise up” people within their own churches—people they know and trust.
  7. A bivocational pastor or church staff can have greater freedom than a person in a full-time role. One of the “secrets” of church life is that many pastors and church staff are hindered from leading because their jobs would be in jeopardy. That is an unpleasant but clear and present reality. If a pastor or staff person has a job with other income, he or she may feel the freedom to move forward without succumbing to such pressure.
  8. A bivocational pastor or staff person has transferrable skills. A number of full-time church leaders have never worked outside of vocational ministry. They don’t understand the business and secular world. Bivocational ministers have secular skills they can use in their churches. They also have skills to support themselves if they find themselves no longer employed with their churches.

Bivocational ministry is a clear and definitive trend in church life. Some of the reasons for its growth are not that healthy. But many are. It is a great opportunity to make a greater difference in this culture in which we live. It is really a great opportunity to be a missionary on the field.

What do you of think of this issue? What are you seeing in your church and others?


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Publicado por em 26/01/2015 em POIMENIA


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Caçador ou pastor? Pr. Isaltino Gomes

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Publicado por em 14/12/2014 em POIMENIA


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Bonanza, Hercule Poirot e Literatura: desigrejando

Image por Gerson Borges

O saudoso reverendo Antônio Elias, pastor fundador da Igreja Presbiteriana Betânia em Niterói, uma das mais influentes da IPB fluminense, segundo relato de familiares, costumava fechar seus exaustivos fins de semana pastorais assistindo a filmes e mais filmes de “bang-bang” no videocassete: a série Bonanza, James West, clássicos de western à italiana de Sergio Leone, estrelado por Clint Eastwood e bambas do gênero que marcou época. Lembram de títulos como “Por um punhado de dólares” (1964), “O dólar furado” (1965), “Era uma vez no oeste” (1968)?

Seu argumento para um gosto televisivo e cinéfilo, no mínimo inusitado para alguém conhecido pelo zelo e dedicação diária à vida de oração, evangelização, aconselhamento espiritual, plantação de inúmeras igrejas-filhas, mentoria de novos líderes e pregação poderosa das Escrituras Sagradas: um pastor precisa “desigrejar”. Dar (diária e semanalmente) um tempo, pensar outras coisas fora do esquema “gabinete-reuniões-planejamento-exegese-púlpito-visitação”. Sua sanidade, integridade e família agradecem.

Eugene Peterson, outro ministro presbiteriano que me influencia e desconcerta, inspira e perturba, conta em entrevistas, artigos e em sua autobiografia ministerial, “Memórias de um pastor” (Mundo Cristão) que costumava “recarregar as baterias gastas em longas horas de trabalho no gabinete pastoral” – dedicando-se ao estudo da Bíblia com seriedade, aprofundando-se na ascese da oração sem pressa, transformadora, dando (e recebendo) direcionamento espiritual aos seus paroquianos da igreja que fundou e pastoreou por 29 anos, implementando programas e gerenciando comissões – com a leitura constante de romances policiais . Isso mesmo, histórias de detetive, assassinatos e intrincados tramas em torno de insuspeitos criminosos! O inspetor Hercule Poirot, personagem de muitas obras de Agatha Christie, por exemplo, ajuda a … “desigrejar”!

Creio que nós, pastores de hoje, devíamos que acolher de bom grado esse conselho: “desigrejai-vos”, um pouco, ó amados! Eu faço isso com a música, culinária e, especialmente, a Grande Literatura.

Mas o que ouvir? O que ler?

Despretensiosamente, deixarei a primeira pergunta quanto a um repertório “desigrejante “para outro artigo, dado à vastidão apaixonante das possibilidades de exploração pelas vias da Graça Comum (eita doutrina desprezada, minha gente !) . O que ler?

O próprio Peterson desenvolveu o conceito da Leitura Espiritual a partir da idéia e prática Monástica da Lectio Divina, um tipo de leitura da Palavra de Deus que envolve mais o coração devoto e piedoso do que a cabeça racional e exegética. É ler para deixar-se tocar pelo Espírito. Basicamente. Ler com os afetos. Ler para amar – não apenas para preparar (necessários) Sermões e Estudos Bíblicos de domingo. Mas, propõe o erudito mais contemplativo que conheci na vida, Peterson: “Leitura Espiritual é muito mais uma questão do COMO, não tanto do QUE lemos.” Nos autores canônicos (se me permitem) da nossa Literatura, eu diria Guimarães Rosa ! Graciliano Ramos! Adélia Prado! Paulo Mendes Campos! (desses dois últimos, especialmente a poesia , grandiosa). Leiam os nossos clássicos, colegas de púlpito! Permitam que sua imaginação pastoral seja amparada pela força da ironia e conhecimento psicológico de Machado de Assis! Sejam contagiados pelo respeito pela palavra de Vieira, Euclides da Cunha e tantos outros. Sejam despertos do sono das frases ocas, (mal) feitas , vícios homiléticos, muletas retóricas – e quanto menor o argumento, por exemplo, tanto maior é o volume de voz usado – pelo transbordamento metafórico de Cecília Meireles, Manoel de Barros, Carlos Drummond de Andrade. Paulo Apóstolo, no seu sermão célebre no Areópago, demonstrou conhecer (e bem) os poetas gregos importantes. E você, caro pastor/pregador , cuja paróquia é a Atenas pós-moderna dos nossos dias midiáticos, obcecados com diversão e dispersão, tão profundos como um pires?

Mas não apenas os clássicos da literatura brasileira e de língua portuguesa. Aliás, diz Ítalo Calvino, “clássico é todo texto que tem algo a dizer a cada nova geração. Penso , obviamente, nos clássicos/básicos da teologia cristã: os escritos patrísticos fundamentais – base substancial do pensamento cristão, Agostinho e suas Confissões , Cidade de Deus, Sobre a Trindade, Aquino , na sua Summa Teologica,

Calvino e sua obra monumental, As Institutas e toda um mundo de pensamento reformado: Kuyper, por exemplo, é notória coluna; tesouros devocionais como as obras de Teresa de Ávila, a jóia preciosa de Thomas à Kempis, A imitação de Cristo , assim como A prática de presença de Deus, do Irmão Lourenço, os Exercícios Espirituais de Loyola e o diário de Fox (e os mais recentes Henri Nouwen, Thomas Merton, Richard Foster, James Houston , Dallas Willard) … e o que direi de Pascal (Pensamentos), Bunyan (O peregrino), Barth (Epistola aos Romanos) , os comentários de Lutero, os sermões de Bernardo de Claraval, os poemas de João da Cruz e as reflexões de Kierkegaard? Ou ainda O pastor aprovado, de Richard Baxter e outras preciosidades puritanas? Ah, quanta coisa para ler, ler e reler! Penso também na (minha insaciável) necessidade de ler sem pressa, aprendendo com ingleses que tanto amo : G. K. Chesterton, C. S. Lewis, John Stott , J. I. Parker, N. T. Wright e Alister McGrath.

E há romancistas e poetas cristãos (em geral , católicos – cadê os grandes protestantes e evangélicos?) como Dostoievsky , John Donne, Gerard Manley Hopkins, Lucy Shaw, T. S. Eliot e W. H.o Auden. Minha imaginação (e não apenas a minha dogmática cristã) agradecem a ajuda que me concedem para que eu não me atole na areia movediça do jargão religioso barato e do mero ofício religioso. Concordo com a lúcida bservação de Eugene Peterson: “ um romance religioso é menos sobre uma experiência religiosa – é muito mais uma obra cuja leitura é uma experiência religiosa”.

Enfim, amigos, pastorear é um trabalho difícil embora criativo. É por isso que afastar-se um pouco, respirar, prestar atenção na Criação, rir, brincar com um a criança, fazer algo com as mãos (nem que seja arrumar o sótão, mexer um pouco num jardim, sei lá) ajuda. “Desigrejar” nos ajuda a servir mais e melhor a Deus e à sua igreja, com amor e alegria renovados. Elias e Peterson que o digam.

 Fonte: Ultimato


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Publicado por em 16/09/2014 em POIMENIA


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